HISTORICAL CULTURE
常家庄园

中国儒商世家——常家庄园
 

Home for China’s Most Successful Scholar-traders-----The mansion of the chang’s

 


山西榆次常氏家族,以财取天下之报负,逐利四海之气概,制茗于武夷山,扎庄于恰克图,拓开万里茶路,经销蒙俄北欧,绵延二百余年,遂成富甲海内之晋商巨贾,中国对俄贸易之第一世家。

常家事业长盛不衰之原由,就在于该家族深谋远虑,居富思危、课子苦读、家学渊源,代代恪守“学而优则贾”的家训,源源不断的将优秀的文化人才输送到商界,使得经商集团保证了持久精英,纵横捭阖将儒家思想与伦理道德完美地体现在经济意识与经营活动中,实现了经济理性与道德理性的合一,遂成清代驰名中外之儒商望族。

常氏在商儒互长,商业日益兴起之际的明末清初,开始了在车辋故里的宅第修建。九世常万玘、常万达兄弟在事业如日中天之时于乾隆年间开始大规模的兴修宅院,随之常家宅第建筑也进入了鼎盛时期,万玘由南向北,建成一条街,俗称西街;万达在村北购置土地,建起一条街,俗称后街。遂有常家两条街之称。经之后近二百年的完善,这两条街,深宅大院百余处房屋四千余间,楼房五十余幢,占地面积六十万平方米。熔儒家秩序与道家浪漫于一炉,集北方厚重与南方灵秀于一体,鬼斧神工,造化天成,空灵飘逸,文雅脱俗,雕饰精美,意蕴博大,庄园主人曾自豪地称之为八可庄园:可居、可读、可修、可思、可赏、可游、可悦、可咏。

新修复对外开放的常家庄园,占地面积12万平方米,有一山一阁、两轩、四园、五院、六水、八帖、九堂、十三亭、二十五廊、二十七宅。景随步移,天然成趣,身临其境,心旷神怡。这里有中国最大的北派私家园林、最大的民间祠堂、最大的家族书院、最大的藏书楼、最大的小姐绣楼、最精美的砖、木、石雕,最典型的汉纹锦彩绘。最丰富的私家藏帖和家族书画珍品。可谓华夏民居大观园,传统文化全景图。



开创中国第一条茶叶丝绸之路


The first tea merchant silk road of China
 

据《山西外贸志》记载:在恰克图从事对外贸易的众多山西商号中,经营历史最长、规模最大者,首推榆次车辋常家。从常万达开始,子孙相承,历乾隆、嘉庆、道光、咸丰、同治、光绪、宣统七帝,长达150余年,至晚清,在恰克图数十个较大的商号中,常氏一门竟独占其四,把事业推向令人眩目的辉煌顶点。18世纪中叶,俄蒙对茶叶的需求量与日俱增,已经发展到“宁可一日无食,不可一日无茶”的程度,为了开拓一条新的经商道路,九世常万达扎庄中俄边境恰克图,发展对外贸易。

为保证茶叶质量,讲究质量信誉,常家在晋商中首先采取了茶叶收购、加工、贩运一条龙的方式,即在福建武夷山购买茶山,组织茶叶生产加工,并在福建省崇安县的下梅镇设庄精选,收购茶叶。同时,自行创立茶坊、茶库,将散茶精制加工成砖茶、红茶,妥为收藏。每年茶期,雇佣工匠达千人,用车马运输茶叶至河口,再用船帮,由水路运输经信阳、鄱阳湖、长江至汉口,沿汉水至襄樊,转唐河,北上至河南社旗镇,尔后用马帮,驮运北上,经洛阳,过黄河,越太行,经晋城、长治出祁县子洪口,再换畜力大车北上,经太原、大同至张家口(或归化),再换骆驼至库伦、恰克图,全程7000余里。因为常家在对俄贸易中极具远见和谋略,又极为注重信义,很快将生意做到恰克图以北的俄国境内,在俄国境内的莫斯科、多木斯克、新西伯利亚等11个城市,乃至欧洲的其他国家都有了他们的茶庄分号,使茶叶之道延长到13000多里,形成了名副其实的“万里茶路”。这条茶路,被后人称之为“中国第一条茶商丝绸之路”。

在这个历史进程中,常家为适应形式发展的要求,在老字号“大德玉”的基础上增设大升玉、大泉玉、大美玉、独慎玉,形成常氏一门五联号进入俄国的格局。国内增设“大昌玉”、“大顺玉”等字号,合称“十大玉”, 总商号数达到近百个。

正是由于以常家为代表的晋商坚持不懈的努力,使中国对俄贸易由雍正六年的1万卢布发展到道光二十一年的1240万卢布(折合白银400多万两),百余年增加千余倍,常氏作为茶商中坚,功不可没。同时,常家从事此项贸易,早已是富甲天下了。