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文化常家
榆次常家 亦商亦教



常家始祖常仲林
 
晋中一带,晋商云集。以往踏入这些深宅大院,是为了看建筑,看规模,看财富,这次带您走进常家庄园,一起去寻找晋商长达百年的施教育人轨迹。常家兴办了山西第一所私立新式学堂,创办了山西最早的女子学堂。
 
榆次车辋村,紧邻清徐。明朝弘治年间,常仲林从太谷惠安村来到榆次车辋村,为当地大户刘家放羊,地无一垄,房无一间。常仲林不会想到,自己的后代会开辟万里茶路,置下60万平方米的宏大宅院,兴师重教,将儒商世家的名号永远镌刻在晋商发展史上。他可以做的,就是来到车辋,做一个牧羊人,安贫一生,完成一个家族祖先的平凡使命。



常家十四世常麟书

在常家第十四世常麟书的倡议和说服之下,常家率先实行教育革新,把全族各家的17所私塾合并为一,于1903年成立了“常氏私立笃初小学堂”,比全国首创的江苏川沙私塾改良会早一年,比榆次县的官办新式学堂早两年。



常家笃初小学旧址

笃初学堂初办时,学生按优、次、稚分为甲、乙、丙三个班,功课起初有经、史、文、算四门。常家十四世常麟书亲手编定《外史歌略》,这本教材相当于世界史,内容包括世界各国的历史、地理、文化等。这本教材根据小学生的兴趣特点,以四言歌诀的形式编写而成,歌诀之后配有详细解释,易于激发青少年的学习兴趣。1905年, 常家创办“常氏知耻女子学堂”,1906年, 笃初小学堂增设中学部,这是当时全省唯一的私立中学堂。常家第十三世常立教曾参加过公车上书,他为常家子弟授课时,“每为诸生讲文艺史事,声闻隔座,诸生皆乐而忘疲,学大进”。
 


 

 常家重视教材,但民国期间,阎锡山强令发行省内自编教材,自然科学内容肤浅,文史内容单一,全省教育界普遍不满。笃初学堂率先予以抵制,采用上海商务印书馆的教材授课,只是在官方的督学来校视察时,才拿出本省课本应付一下门面。笃初学堂后期聘用教师的待遇为每月18元,比一般公立学校高4元。教书先生在常家的地位很高,安排有独立的小院居住,并特配专门厨房和侍奉书童。学校当时有一架德国风琴,供音乐课使用;一台日本电子管收音机,师生们能听到国内外新闻;还有一部油印机,是印制讲义和考卷的重要工具。
 

常氏私立笃初学校,前后办学共24年,连同初小毕业及就学而肄业的学生,总数在300名以上。有关资料显示,1937年前,全榆次县人口近20万,大专以上学历的人群中,常家子弟就占到40%。在那时的太原女子师范中,一半以上的学生都是榆次常家的姑娘。

 

谢草郑兰燕桂树,唐诗晋字汉文章。在家族生意败落的时候,常家也没有放松对教育的投入和督促,这种绵延不绝的推动力,使得一代儒商书声琅琅,名满天下。